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Bizou, la marca de joyería asequible ingresará al mercado mexicano

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La marca canadiense de joyería y accesorios de moda, planea su ingreso al mercado mexicano presentando un modelo de negocios sólido, pese a las afectaciones que implicó la pandemia para el sector retail.  Al respecto, Nick Labrecque, V-P Development y Co-General Manager dela marca, comentó en entrevista con Inmobiliare algunos detalles sobre su proyecto de expansión geográfica.

Diversificación comercial y resiliencia 

El cierre de centros comerciales por motivo del Covid-19 fue un fuerte golpe para el sector de comercio minorista. No obstante, Bizou ha encontrado en la diversificación  de sus medios de venta, la mejor forma de ser resiliente ante cualquier tipo de crisis. 

“Desde hace aproximadamente seis años hemos estado desarrollando nuevos canales de venta, como franquicias, wholesales, y también online. Esto ha sido de mucha utilidad durante la pandemia, temporada en la que los centros comerciales estuvieron cerrados por casi tres meses”, señaló Labrecque. 

Añadió que también han establecido asociaciones con otro tipo de negocios, como por ejemplo, una importante cadena de farmacias en Canadá, que ya ocupa un porcentaje del total de sus establecimientos. Actualmente, la marca canadiense cuenta con más de 100 tiendas y 250 puntos de venta adicionales, de los cuales, aproximadamente el 75% se localiza en centros comerciales, detalló el empresario. 

Aún durante el confinamiento, la compañía ha visto resultados positivos, principalmente en las ventas online debido al aumento de tráfico en ese canal. “Tuvimos un incremento de más de mil puntos porcentuales por algunas semanas en comparación con el año anterior”.  

Photo : Stéphane Bourgeois

Además, con la reapertura de tiendas, las perspectivas se muestran favorables para su modelo de negocios que se ubica dentro de la categoría de joyería y moda asequible, sector que a diferencia del de lujo, cuenta con mayor flexibilidad para sobrellevar las crisis.  Por otra parte, a medida que la mayoría de las actividades comienzan a retomar su rumbo en la nueva normalidad, los consumidores han demostrado que aunque la venta de productos en línea fuera una buena opción durante el confinamiento, aún tienen interés por acudir a las tiendas.

Jorge Lizan, Managing Director de Lizan Retail Advisors y asesor de la marca para esta operación, consideró que aún cuando la venta en línea sea más conveniente para algunos productos, cuando se trata de aquellos que se usan en el cuerpo, tanto los canales online y de tienda física resultan favorables, lo que se refleja en la fuerte plataforma de e-commerce y en las tiendas de Bizou. 

“Nuestras tiendas son pequeñas, por lo que la experiencia física no es la misma que la de tiendas más grandes, pero uno de nuestros principales fuertes es que generamos nuevas colecciones de manera constante. Nuestros clientes están acostumbrados a ello y por eso visitan los puntos de venta de manera regular”indicó Nick Labrecque. Asimismo, destacó que sus productos son también fáciles de comprar de manera online, por lo que han registrado bastante éxito a través de ese canal.

Aunado a lo anterior, el Vicepresidente de Desarrollo en Bizou, pronostica un futuro favorable para el retail de joyería y accesorios: “creo que el consumo para este sector siempre está en crecimiento, y lo único que puede variar es la forma en que se compra”, expresó. 

México, la entrada al mercado latinoaméricano 

Actualmente Bizou opera en Canadá y en la Isla de Mauricio, pero se encuentra en planes de expansión a las regiones de Oriente Medio y Latinoamérica, motivo por el cual, México resulta clave para el mercado latinoamericano.

“Durante las próximas semanas realizaremos un viaje a México para tener reuniones con diversos socios interesados. Creemos que el mercado mexicano dará mayor visibilidad a nuestra marca”, informó Labrecque. 

Photo : Stéphane Bourgeois

Entre las razones por las que el mercado nacional resulta conveniente para Bizou, resaltó que es la región latinoamericana más cercana al país de origen de la marca, además de que junto a Estados Unidos, forman parte del nuevo acuerdo comercial T-MEC, que entró en vigor el pasado 1 de julio, lo que representa nuevas oportunidades. 

Agregó que hace unas semanas llevaron a cabo un webinar para explicar su estrategia, y a partir de eso, lograron entablar discusiones de negocios con personas de Panamá, Guatemala, Paraguay, entre otros. Sin embargo, aún se encuentran en una etapa temprana de la operación, por lo que ahora mantienen el enfoque en su ingreso a México.

Lizan calcula que cuentan con potencial para instalar alrededor de 50 tiendas en el país durante los próximos años. Pero esto, además de su ubicación, dependerá de los acuerdos que se establezcan con los socios interesados. Del mismo modo, debido a que las zonas urbanas concentran aproximadamente el 80% de la población del país, y es en ellas en donde se ubican algunos de los centros comerciales más importantes, zonas como la Ciudad de México, Monterrey y Guadalajara concentran su atención. 

Photo : Stéphane Bourgeois

El especialista en retail añadió que aunque existen algunos competidores locales e internacionales con giros similares que han entrado recientemente al mercado, Bizou no tiene en realidad muchos competidores directos.

Nick Labrecque, aclaró que la mayoría de sus competidores se especializan en mayor medida en la venta de ropa, y dirigen sus estrategias comerciales hacia tiendas departamentales o de mayor tamaño. Mientras que Bizou, cuenta con una amplia gama de productos que podrían ubicarse en un 50% joyería y 50% accesorios de moda, lo que diferencia su concepto de otros; por otro lado, sus productos son asequibles y de calidad

En suma, afirmó que estos elementos dan paso a un modelo de negocios que representa una oportunidad de inversión con buen retorno y a corto plazo, siempre con el compromiso de la marca de crear asociaciones que generen beneficios para ambas partes.

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New normal de las tiendas departamentales

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Las tiendas departamentales, también tiene sus propias reglas para que puedan operar, esto debido a que muchos se encuentran fuera de las plazas. Si bien, las medidas son similares a los centros comerciales en cuanto a: uso obligatorio del cubrebocas, aplicación del gel antibacterial, informar sobre la distancia mínima de 1.5 metros, permitir el acceso a una persona, etcétera. Adicionalmente, deben cumplir con las siguientes medidas:

• Recomendar el uso de caretas o protectores oculares como gogles.
• Evitar que los clientes toquen cualquier artículo que no vayan a comprar.

Hay tiendas como Forever 21 que tienen protocolos internos independientes a los lineamientos de las autoridades nacionales y locales para garantizar aún más la seguridad de los consumidores. “La cultura y disciplina de lo que es la salud física de nuestros clientes y asociados es de vital importancia, es parte de una prioridad. Todas estas semanas en las que hemos cerrado se han generando medidas, estamos enfocados en hacer algo más por la comunidad”, explica en entrevista para Inmobiliare, Carlos Ibarra, CEO de IB Group.

Carlos Ibarra

Es por ello que existe un protocolo de sanitización antes de la distribución, llegada a los centros de distribución y antes de la salida de la mercancía. Este mismo procedimiento se hace en las tiendas, informa el directivo; además se cuenta con otro relacionado con la interacción con el cliente.

Estamos siguiendo lo que cada municipio y estado nos dicta respecto a la apertura, capacidades, tráficos y la asistencia a las tiendas. Estamos tomando todas las medidas necesarias de higiene para que no seamos víctimas de estos efectos de la contaminación”.

Cada tienda cuenta con tres personas que vigilan la entrada, toman la temperatura y proporcionan gel antibacterial. Los accesos de la tienda se dividen en entrada y salida, con el fin de controlar el flujo de visitantes.

El aforo de las personas será entre el 30-35%, como lo han dictado las autoridades; en términos de tráfico, Forever 21 no espera más del 40-50%, al menos en los primeros meses. “Existirán fechas importantes de venta como es el Buen Fin, holiday inn, la temporada de compras de fin de año o el back to school, el cual tenemos que empezar a entender que es este nuevo regreso, porque sino va hacer presencial tampoco habrá ventas”.

Cabe mencionar que cada estado y municipio ha dictado sus propias medidas, que en muchas ocasiones son distintas. Para las entidades que permitan probarse la ropa, la tienda tiene un protocolo de sanitización con el fin de brindar seguridad e higiene a sus visitantes.

Desinfectan los probadores en cada uso, el staff debe asegurarse que cada que un cliente entre al cubículo, este se haya limpiado. Existen dispensadores de gel antibacterial y hay stickers en fila que indican la distancia entre personas.

Las prendas que se dejan en los probadores se quedan ventiladas y se sanitizan con vapor a más de 120 grados. Después de este procedimiento de desinfección retornan a su ubicación original; lo anterior se hace hasta el final del día, con el fin de juntar todas las prendas y volver a sanitizar. “Tenemos que tener mucho cuidado con todo el protocolo desde que un comprador y los colaboradores entran, por lo que hay que establecer que los cuidados sean extremos para que en todo momento se tenga seguridad”, expresa la empresa.

La sanitización en las tiendas se hace cuando hay cambio de turno o al final del día. La limpieza de un establecimiento es proporcional a la cantidad de tráfico que se tuvo, ante esto en Forever 21 se ha decidido que se hará antes de la apertura y en el cierre, explica Ibarra.

Diversas personas se preguntan sobre qué pasará con la devolución y cambios en la ropa, para esto, Ibarra explica que al menos en Forever 21 continuarán con este procedimiento ya que es una política de la empresa, y que en cuanto la mercancía regrese a la tienda se hará el proceso de sanitización.

Asimismo, explica que debido a la acumulación de mercancía, esta se venderá con un descuento, esto es porque financieramente todas las marcas necesitan restablecer su nivel de salud monetaria para que continúen operando.

Para este regreso a la nueva normalidad, en las jornadas de capacitación, Forever 21 pregunto a sus colaboradores si algún familiar o persona cercana a ellos habían presentado síntomas de este virus, esto con el fin de conocer si los empleados han estado en contacto con una persona que haya enfermado. “Las personas que hayan presentado esta dificultad entran a cuarentena obligatoria, hasta que se tenga la certeza de que no son portadores de este virus y posteriormente regresan a su puesto de trabajo”.

En caso de que se presente una persona con síntomas de Covid-19, la tienda cuenta con un protocolo de emergencias, asimismo con un seguro para coberturas de cualquier índole que está vigente, explica Ibarra.

La gran mayoría de las tiendas de Forever 21 se encuentran en centros comerciales, en ese sentido estos lugares también cuentan con sus servicios de atención médica y seguridad para cuidar de sus visitantes, por lo cual la marca de ropa se siente respaldada por estas plazas.

Muchas empresas alrededor del mundo registraron bajas en su personal y Forever 21 no fue la excepción, de acuerdo con el CEO de IB Group, tuvieron una reducción del 16% de su plantilla. “La rotación de personal es importante, hay compañías que llegan a sufrir el 100% de esta en sus trabajadores, por ejemplo hay firmas que tienen mil empleados y tienen mil contrataciones nuevas porque muchas veces la gente se va, son estudiantes o cambian de domicilio, etc.”.

Forever 21 decidió ya no contrataron a más personal de las vacantes que habían; por lado, los ajustes en su área de ventas, los obligó a reducir cierta cantidad de personal, lo que provocó que internamente hubiera una reasignación dentro de las tiendas, es decir, en el quehacer de cada uno de sus colaboradores.

En la Ciudad de México, la Jefa de Gobierno canceló la reapertura de los centros comerciales el 6 de julio, como se había planteado; esta decisión la tomó basada en las malas prácticas que habían hecho algunas tiendas; por lo que anunció que sería hasta el 8 de julio cuando se volvieron abrir. Ante esto, Patricio Ibarra manifiesta que tanto como mexicano y empresario consciente, si se tiene que volver a cerrar para que esta enfermedad no se siga propagando así lo harán, ya que no quiere exponer ni a sus clientes y empleados.

Aunque no duda que esta decisión pueda ser un tanto aterradora económicamente, “se está haciendo más grande el agujero financiero y la acumulación de prendas que no tienen cabida en temporadas futuras para ser vendidas, va haber un momento en que nos vamos a desbordar en prendas”, finaliza Patricio Ibarra.

Hasta el momento no se conoce si estas medidas de seguridad e higiene ayudan a evitar el contagio, de no ser así, el gobierno, propietarios y firmas tendrán un nuevo reto a enfrentar, ya que ellos deberán ofrecer nuevas prácticas para no cerrar y que sus visitantes se sientan tranquilos.

Por Rubi Tapia

Este es un fragmento del artículo EL ‘NEW NORMAL’ DE LAS PERSONAS EN LOS CENTROS COMERCIALES de la edición 121 https://inmobiliare.com/inmobiliare-121/

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